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FLORE EXCEPTIONNELLE AU NIVEAU MONDIAL

Repartie dans les 5 régions biogéographiques de Madagascar et dans 3 formations différentes (primaires, secondaires, plantations et cultures), la flore malagasy présente 3 points caractéristiques : la diversité, l’endémisme et l’archaïsme.


Les régions biogéographiques

Le  domaine de l’Est, sur la bande littorale orientale de 0 à 450 m d’altitude, exposé à l’alizé, humide en permanence et  saison sèche atténuée, forêts denses humides sempervirentes.

Le domaine du Centre sur les falaises de l’est et les hautes terres centrales de 450 à 1 700 m d’altitude : climat tropical de montagne aux températures plus faibles à écarts thermiques entre saison sèche et saison humide, forêts sclérophylles de montagne, fourrés, forêts secondaires.

Le domaine de  Sambirano dans le Nord Ouest entre 0 à 1 870 m : exposé à la mousson, plus humide que dans l’Ouest, faibles écarts thermiques, forêts denses humides, mangroves.

Le domaine de l’Ouest : saison sèche très marquée, écarts thermiques très importants dus au mélange de températures maritimes et continentales, forêts sèches caducifoliées, savanes, mangroves.

Le domaine du Sud  : au Sud et Sud ouest, pluviométrie faible mais bien repartie dans l’année, températures moins élevées mais amplitude thermique annuelle faible, savanes, bush subaride.

Diversité

Selon les scientifiques, 13 000 plantes vasculaires (peut-être même 16 000 !) Sont présentes à Madagascar. La découverte et description de nouvelles espèces continuent. La Grande Île est un paradis  pour les botanistes et chercheurs. Les nouvelles molécules, les huiles essentielles provenant des plantes locales font le bonheur des laboratoires et sont très recherchées. De même les orchidées et plantes rares originaires de Madagascar  sont prisées par les collectionneurs.

Endémisme

89,2 % des 11 600 plantes vasculaires décrites sont endémiques et inféodées à l’Île-Continent:

- 6 des 8 espèces de baobabs du monde sont malagasy alors que l’Afrique et l’Australie ne comptent qu’une seule espèce respectivement

- 97 % des palmiers présents sont propres à Madagascar

L’endémisme se situe même au niveau de la famille. Ainsi 8 familles entières au moins sont considérées comme uniques à Madagascar.

Mammouths végétaux

L’existence des genres ou des espèces très archaïques du Gondwana appartenant à des famille connues à l’état fossile datant du Crétacé en Afrique caractérise la flore malagasy. Les Taktajania (Winteracées), Ascarina (Chlorantacées), Cinnamosma (Cannelacées), Voanioala, Ravenea (Arécacées), Beilscmiedia, Cryptocarya (Lauracées), Dicoryphe (Hammamelidacées) sont des véritables fossiles vivants, joyaux de la flore malagasy.


Une flore menacée

La pauvreté des gens favorisant les pillages de toutes sortes (feux de brousse, charbonnage, cultures sur brûlis, coupes et exportations illicites des bois précieux comme l’ébène, bois de rose, palissandre etc.) menace de faire disparaître à jamais la flore malagasy.

Quelques plantes connues et célèbres originaires de Madagascar : Ravenala ou arbre de voyageur  (Ravenala Madagascariensis), flamboyant (Delonix regia), épines du Christ (Euphorbia milli), jasmin de Madagascar (Stephanotis madagascariensis), palmier bambou (Dypsis lutescens), palmier trièdre (Dypsis decaryi), orchidée comète (Angraecum sesquipedale) etc.  

L’ancêtre solitaire